Τρίτη, 23 Σεπτεμβρίου 2008

Έρευνα για τον ύπνο - Τα γλυκά αρώματα φέρνουν γλυκά όνειρα.

Μπορούν οι ωραίες μυρωδιές να γλυκάνουν τα όνειρα;
Είναι ήδη γνωστό ότι ορισμένα αρώματα, όπως της λεβάντας, φέρνουν διάθεση για ύπνο, αλλά στη διάρκεια του ύπνου είναι σε θέση τα αρώματα να επηρεάσουν το περιεχόμενο των ονείρων; Ναι, απαντούν οι επιστήμονες, σύμφωνα με το BBC και την ηλεκτρονική υπηρεσία New Scientist.
Ο ερευνητής Μπόρις Στακ, του πανεπιστημιακού νοσοκομείου του Μανχάιμ στη Γερμανία, υπέβαλε μια ομάδα κοιμισμένων εθελοντών σε χημικά που μιμούνταν ένα δυσάρεστο άρωμα (χαλασμένα αυγά) και ένα ευχάριστο (τριαντάφυλλα). Η έκθεση των εθελοντών στα αρώματα έγινε επί δέκα δευτερόλεπτα, όταν βρίσκονταν στη φάση REM (γρήγορων κινήσεων των κλειστών ματιών), όταν έχει αποδειχθεί ότι οι άνθρωποι συνήθως βλέπουν όνειρα.
Ένα λεπτό αργότερα οι ερευνητές ξύπνησαν τους εθελοντές και τους ρώτησαν για τα όνειρα που είδαν και πώς ένιωθαν. Όλοι ανέφεραν θετικές ονειρικές εμπειρίες, όταν είχαν υποβληθεί στο άρωμα του τριαντάφυλλου, ενώ οι περισσότεροι το αντίθετο όταν είχαν μυρίσει, χωρίς να το ξέρουν, την άσχημη μυρωδιά.
Ο Στακ εκτιμά ότι η μυρωδιά "χρωματίζει συναισθηματικά" ένα όνειρο. Το επόμενο βήμα των ερευνητών είναι να υποβάλουν ανθρώπους με συχνούς εφιάλτες, σε όμορφα αρώματα, για να δουν αν θα βελτιωθεί η κατάσταση των ονείρων τους.
Προηγούμενες έρευνες είχαν δείξει ότι άλλα είδη ερεθισμάτων, όπως ο ήχος, η πίεση ή η δόνηση μπορούν επίσης να επηρεάσουν το περιεχόμενο και το συναισθηματικό τόνο των ονείρων.
"Η σχέση ανάμεσα στα εξωτερικά ερεθίσματα και στο περιεχόμενο των ονείρων είναι σε όλους γνωστή σε ένα βαθμό", δήλωσε ο Ιρσαάντ Εμπραχίμ, του Κέντρου Ύπνου του Λονδίνου.
"Αυτή η αρχική επιστημονική έρευνα είναι ένα πρώτο βήμα για να ξεκαθαρίσουμε αυτά τα ζητήματα και ίσως οδηγήσει σε θεραπευτικά οφέλη".
Ο καθηγητής του πανεπιστημίου Κάρντιφ, Τιμ Τζέηκομπ, δήλωσε ότι "η όσφρηση είναι η μόνη αίσθηση που δεν 'κοιμάται'.
Οι πληροφορίες συνεχίζουν να φθάνουν στο μεταιχμιακό σύστημα του εγκεφάλου, που περιλαμβάνει τον ιππόκαμπο ή την περιοχή της μνήμης, καθώς και την αμυγδαλή, που εμπλέκεται στις συναισθηματικές αντιδράσεις.
Οι άλλες αισθήσεις πρέπει να περάσουν μέσω της 'πύλης' του θαλάμου, η οποία είναι κλειστή όταν κοιμόμαστε".

Δευτέρα, 22 Σεπτεμβρίου 2008

Οι «απόγονοι» του Λεωνίδα στη Μελβούρνη

Όλο και πιο πυκνά κάνουν την εμφάνισή τους στη Μελβούρνη οι "300 του Λεωνίδα". Για την ακρίβεια, δεν είναι "300". Ούτε καν 30. Έχουν, όμως, αρχαιοελληνική εθνική αμφίεση, με πλήρη εξάρτηση από ακριβή αντίγραφα-ομοιώματα, όπως περικεφαλαία, ασπίδα, δόρυ κλπ. και σύμφωνα με το «Νέο Κόσμο» δεν είναι πάντα ντυμένοι σαν τους "300" του Λεωνίδα. Ντύνονται και σαν άλλους αρχαίους Έλληνες (Αθηναίους, Μακεδόνες κ.λπ.), αλλά πάντοτε όσο πιο αυθεντικά γίνεται.
Και, φυσικά, δεν είναι όλοι Έλληνες. Πρόκειται για μέλη του συγκροτήματος "Αρχαίον Οπλιτικόν Μελβούρνης" (The Ancient Hoplitikon of Melbourne) που δημιουργήθηκε από ομάδα νέων της Μελβούρνης με σκοπό την αναβίωση των ιδεωδών της αρχαίας Ελλάδας".
Στο συγκρότημα συμμετέχουν Αυστραλοί, Αμερικανοί, Ιάπωνες, Μαορί και μερικοί... Έλληνες. Ένας απ' αυτούς είναι ο Αθανάσιος Πορπορής, που είχε και την αρχική ιδέα.
Γεννημένος στην Αυστραλία, με καταγωγή γονέων από την Κοζάνη, ο κ.Πορπορής θεωρεί τον εαυτό του "πολέμαρχο" του συγκροτήματος και μαζί με τον "φαλαγγίτη" Μάριο Κρούτκα, άλλον έναν ομογενή δεύτερης γενιάς μας, μιλούν στο «Νέο Κόσμο» για τους στόχους τους. Ήδη, τα τελευταία χρόνια το συγκρότημα έχει λάβει μέρος σε πολλές εκδηλώσεις και πάντα εντυπωσιάζει με την εμφάνισή του.
"Δημιουργήσαμε ένα συγκρότημα και, παράλληλα, ένα αρχαιοπρεπές άγημα, με αυθεντικές αρχαιοελληνικές αμφιέσεις και εξοπλισμό, για να λαμβάνει μέρος σε εκδηλώσεις", λέει ο κ. Πορπορής. "Δεν περιοριζόμαστε μόνο στις εκδηλώσεις, αλλά μελετάμε, ερευνούμε και αναβιώνουμε την αρχαιοελληνική στάση ζωής και αγωγή του πολίτη.
Η δημιουργία του The Ancient Hoplitikon of Melbourne έχει καθαρά εκπαιδευτικό και πολιτιστικό χαρακτήρα".
Μάλιστα, ανάλογα συγκροτήματα "φυτρώνουν" και άλλου. Στη Νέα Υόρκη, για παράδειγμα, υπάρχουν οι "The Greek Warriors", ένας ιστορικός οπλιτικός σύλλογος ενώ στο Σίδνεϊ λειτουργεί το Sydney ancients.
Παρόμοιοι σύλλογοι λειτουργούν και στην Ευρώπη, ενώ πρόσφατα δημιουργήθηκε και στην Ελλάδα το συγκρότημα "Σπαρτιατικές Μόρες".

Πέμπτη, 11 Σεπτεμβρίου 2008

Πότε ο σκύλος και η γάτα μπορούν να ζήσουν αρμονικά στο σπίτι

Όποιος θέλει η γάτα και ο σκύλος του να συνυπάρξουν αρμονικά στο ίδιο σπίτι, μπορεί να ακολουθήσει τη λύση που προτείνουν οι επιστήμονες:
Να φέρει πρώτα τη γάτα στο σπίτι και στη συνέχεια το σκύλο και να φροντίσει τα δύο ζώα να γνωριστούν από πολύ μικρή ηλικία (το γατάκι να είναι κάτω των έξι μηνών και το σκυλάκι λιγότερο από ενός έτους).
Τότε, υπάρχει μεγάλη πιθανότητα ότι θα τα πάνε μια χαρά μεταξύ τους, σύμφωνα με έρευνα επιστημόνων του πανεπιστημίου του Τελ Αβίβ, την πρώτη του είδους της, που δημοσιεύεται στο περιοδικό "Applied Animal Behaviour Science" (Εφαρμοσμένη Επιστήμη Συμπεριφοράς των Ζώων).
"Είναι η πρώτη φορά που κάποιος έκανε επιστημονική έρευνα για ζώα που ζουν στο ίδιο σπίτι", δήλωσε ο καθηγητής Τζόζεφ Τέρκελ, του Τμήματος Ζωολογίας του πανεπιστημίου του Τελ Αβίβ, υπεύθυνος της έρευνας, που βασίστηκε σε συνεντεύξεις 200 ιδιοκτητών κατοικίδιων ζώων και στη βιντεοσκόπηση και ανάλυση της συμπεριφοράς των τελευταίων.
Στα δύο τρίτα των περιπτώσεων αναφέρθηκαν γενικά καλές σχέσεις ανάμεσα στο σκύλο και τη γάτα, ενώ στο 25% αδιαφορία και μόνο στο 10% επιθετικότητα και διαμάχη. Μια εξήγηση για την αρνητική συμπεριφορά ίσως είναι ότι τα ζώα δεν κατανοούν καλά τα διαφορετικά μηνύματα που το ένα στέλνει στο άλλο.
Για παράδειγμα, όταν ο γάτος είναι χαρούμενος, γουργουρίζει, ενώ ο σκύλος κουνάει την ουρά του.
Ένα αξιοσημείωτο πόρισμα της έρευνας είναι ότι σε πολλές περιπτώσεις συμβαίνει το ακριβώς αντίθετο, δηλαδή τα ζώα μαθαίνουν το ένα τη γλώσσα των μηνυμάτων του άλλου. Επιπλέον, τόσο οι γάτες όσο και οι σκύλοι φαίνεται να εξελίσσονται πέρα από τα ένστικτά τους, μαθαίνοντας να "διαβάζουν" το άλλο είδος και να συνυπάρχουν έτσι ευκολότερα μαζί του.
Όσο περισσότερο εξοικειώνονται το ένα είδος με την παρουσία και τη γλώσσα του σώματος του άλλου, τόσο μπορούν να παίξουν μαζί, να χαϊδεύουν τις μύτες τους, να κοιμούνται παρέα στον καναπέ, να μοιράζονται το ίδιο μπολ νερού ή ακόμα και να γλύφουν το ένα το άλλο.
Παραμένει πάντως μια βασική διαφορά:
Σύμφωνα με τον καθηγητή κτηνιατρικής του πανεπιστημίου του Μπρίστολ, οι γάτες είναι πρωτίστως ζώα που δίνουν έμφαση στην περιοχή της επικράτειας τους και αγχώνονται όταν απομακρύνονται από αυτήν, ενώ αντίθετα οι σκύλοι δίνουν έμφαση κυρίως σε αγαπημένους ανθρώπους και όχι τόσο σε αγαπημένα μέρη.
Το μήνυμα του καθηγητή Τέρκελ, όπως δήλωσε, είναι ότι η έρευνά του μπορεί να έχει προεκτάσεις: Αν τα βρίσκουν οι γάτες και οι σκύλοι, γιατί όχι οι γείτονες, οι συνάδελφοι ή τα κράτη;

Τετάρτη, 10 Σεπτεμβρίου 2008

Πρόγραμμα "OneGeology" - Ο πρώτος ολοκληρωμένος ψηφιακός γεωλογικός χάρτης του κόσμου

Έχετε ποτέ αναρωτηθεί πώς θα ήταν η Γη γυμνή από τα φυτά, το χώμα, το νερό και τις ανθρώπινες κατασκευές; Τώρα, για πρώτη φορά, έρχονται στο φως εικόνες της Γης, τέτοιες που δεν έχουν ειδωθεί ποτέ στο παρελθόν, στο πλαίσιο της μεγαλύτερης έρευνας γεωλογικής χαρτογράφησης που έχει γίνει ποτέ. Μέχρι σήμερα, σε πολλές χώρες η εικόνα για το υπέδαφος ήταν απαρχαιωμένη, ελλιπής ή απλώς ανύπαρκτη. Γεωλόγοι και ειδικοί στην πληροφορική από 79 χώρες, εδώ και ένα χρόνο, συνεργάστηκαν για το παγκόσμιο πρόγραμμα "OneGeology" (Μια Γεωλογία), προκειμένου να δημιουργήσουν τον πρώτο ολοκληρωμένο ψηφιακό γεωλογικό χάρτη του κόσμου. Ουσιαστικά το πρόγραμμα κάνει για τους βράχους κάτω από τη Γη, ό,τι ακριβώς κάνει το Google για τους ψηφιακούς χάρτες στην επιφάνεια της Γης. Το OneGeology, που συντονίστηκε από τον επικεφαλής της Βρετανικής Γεωλογικής Υπηρεσίας, Ίαν Τζάκσον, υποστηρίζεται από την Unesco και έξι άλλους διεθνείς οργανισμούς και αποτελεί το βασικό πρόγραμμα για το Διεθνές Έτος του Πλανήτη Γη 2008, των Ηνωμένων Εθνών. Ψηφιακοί γεωλογικοί χάρτες από όλο τον κόσμο, κάθε είδους (όλου του πλανήτη και του υπεδάφους όλων των χωρών), είναι προσβάσιμοι μέσω Ίντερνετ (www.onegeology.org) από τα μέσα Αυγούστου, όταν έγινε και η επίσημη παρουσίαση του έργου στο πλαίσιο του 33ου Διεθνούς Γεωλογικού Συνεδρίου στο Όσλο της Νορβηγίας. Όσον αφορά τη σημασία του έργου, οι γεωλογικοί χάρτες είναι απαραίτητα εργαλεία για την αναζήτηση φυσικών πόρων (νερό, πετρέλαιο, ορυκτά), αλλά και για την έγκαιρη αντιμετώπιση των φυσικών καταστροφών (σεισμοί, ηφαιστειακές εκρήξεις κ.α.).

Παρασκευή, 5 Σεπτεμβρίου 2008

CERN - Το μεγαλύτερο πείραμα στον κόσμο αρχίζει στις 10 Σεπτεμβρίου

Είναι πια γεγονός.
Μετά από μια τουλάχιστον δεκαετία προετοιμασιών και την επένδυση 6 δισ. ευρώ, στις 10 Σεπτεμβρίου, θα αρχίσει την πρώτη φάση της λειτουργίας του το μεγαλύτερο μηχάνημα στον κόσμο, ο Μεγάλος Επιταχυντής Αδρονίων (Large Hadron Collider - LHC) του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Έρευνας Στοιχειωδών Σωματιδίων (CERN) κοντά στη Γενεύη, μια υπόγεια κατασκευή σε κυκλικό τούνελ βάθους 50 - 175 μέτρων, μήκους 27 χιλιομέτρων και διαμέτρου 3,8 μέτρων κάτω και από τις δύο πλευρές των γαλλο-ελβετικών συνόρων.
Είκοσι χώρες μέλη (μεταξύ των οποίων και η Ελλάδα από το 1954 ως ιδρυτικό μέλος) συμμετέχουν στην όλη προσπάθεια, που μπορεί να χαρακτηρισθεί ιστορική και θα μεταδοθεί τηλεοπτικά από το CERN (webcast.cern.ch), ενώ η εικόνα θα διανεμηθεί και μέσα από το δίκτυο της Eurovision.
Το πρώτο τεστ συγχρονισμού των επιμέρους τμημάτων του Επιταχυντή έγινε στις 9 Αυγούστου 2008 και ακολούθησαν και άλλα τις επόμενες εβδομάδες.
Η πρώτη ακτίνα σωματιδίων που θα κυκλοφορήσει στον επιταχυντή στις 10 Σεπτεμβρίου, θα έχει αρχική ενέργεια 450 GeV ή 0,45 τρισεκατομμύρια ηλεκτρονιοβόλτ (TeV). Στο εσωτερικό του επιταχυντή, όπου η θερμοκρασία έχει πλέον πέσει μόλις στους 1,9 βαθμούς Κελσίου πάνω από το απόλυτο μηδέν (-271 βαθμοί), δηλαδή χαμηλότερα και τη θερμοκρασία στο εξώτερο διάστημα, θα αρχίσουν να εκπέμπονται οι πρώτες ακτίνες σωματιδίων, να κυκλοφορούν και να συγκρούονται τα πρώτα πρωτόνια, με ενέργεια επτά φορές μεγαλύτερη από οποιοδήποτε άλλη φορά στο παρελθόν.
Μέσα στο 2008 οι ακτίνες που θα κυκλοφορούν εντός του LHC, θα έχουν σταθεροποιηθεί, οπότε πλέον η ισχύς των σωματιδίων προβλέπεται να έχει αυξηθεί μέχρι τα 5 TeV. Όταν θα αρχίσει η ολοκληρωμένη φάση λειτουργίας του, πιθανότατα το 2010, η ενέργεια σύγκρουσης των σωματιδίων θα ξεπεράσει κατά 30 περίπου φορές οποιαδήποτε άλλη στο παρελθόν. Σύμφωνα με ανάλυση του Economist, πρόκειται για το μεγαλύτερο -και πολυαναμενόμενο από την επιστημονική κοινότητα- βήμα στη σωματιδιακή φυσική εδώ και ένα τέταρτο του αιώνα. Η τελευταία μεγάλη ανακάλυψη στη φυσική των υποατομικών σωματιδίων ήταν η εύρεση των λεγόμενων μποσονίων W και Ζ το 1983.
Καλώς εχόντων των πραγμάτων, εκτός και οι κυρίαρχες θεωρίες αποδειχτούν τελικά λανθασμένες, η επόμενη μεγάλη στιγμή θα είναι η ανακάλυψη του μποσονίου του Χιγκς, μιας -προς το παρόν- θεωρητικής κατασκευής που απαιτείται για να προσδίδει μάζα στα άλλα σωματίδια από τα οποία αποτελείται η ύλη. Λογικά, χάρη στον LHC, η ανακάλυψή του θα γίνει γρήγορα - αν όχι, τότε οι φυσικοί θα βρεθούν σε μεγάλη αμηχανία...
Στην πραγματικότητα οι φυσικοί δεν επένδυσαν τόσα χρήματα στο "τέρας" της Γενεύης, για να βρουν απλώς ένα σωματίδιο που, ούτως ή άλλως, προβλέπουν οι εξισώσεις τους. Αυτό που ελπίζουν, είναι να εισέλθουν σε μια άγνωστη επικράτεια της ύλης.
Μέχρι στιγμής το κυρίαρχο θεωρητικό μοντέλο (το λεγόμενο "Βασικό Μοντέλο") περιλαμβάνει 16 ανακαλυφθέντα υποατομικά σωματίδια με γνωστά ονόματα (ηλεκτρόνια, φωτόνια) ή πιο εξωτικά (μουόνια, γκλουόνια κ.α.) κι ένα 17ο στοιχείο του οποίου εκκρεμεί η επιβεβαίωση (το μποσόνιο Χιγκς).
Σε αναζήτηση των σωματιδίων της βαρύτητας και της υπερσυμμετρίας Τα γκλουόνια παρέχουν την ισχυρή πυρηνική δύναμη, τα μποσόνια W και Ζ την ασθενή πυρηνική δύναμη, ενώ τα φωτόνια την ηλεκτρομαγνητική δύναμη. Δυστυχώς στο κυρίαρχο μοντέλο δεν υπάρχει θέση για τη βαρύτητα, γιατί δεν έχει βρεθεί ακόμα το ανάλογο σωματίδιο.
Ένα από τα σημαντικότερα πράγματα που ο LHC θα ψάξει, μετά το μποσόνιο του Χιγκς, θα είναι μήπως καταφέρει να βρει το συνεχώς διαφεύγον "βαρυτόνιο" ή "γκραβιτόνιο" (graviton), το οποίο - εκτός και οι φυσικοί έχουν πέσει τελείως έξω - υποτίθεται ότι μεταφέρει τη δύναμη της βαρύτητας με τον ίδιο τρόπο που τα υπόλοιπα υποατομικά σωματίδια είναι φορείς των υπόλοιπων δυνάμεων (πυρηνικής, ηλεκτρομαγνητικής).
Αν όντως βρεθεί το βαρυτόνιο, θα είναι μια ιστορική στιγμή στην επιστήμη, γιατί επιτέλους θα γεφυρωθεί το χρόνιο και οδυνηρό χάσμα στη φυσική ανάμεσα στις δύο κυρίαρχες θεωρίες της: την κβαντομηχανική (που περιγράφει τον κόσμο των ηλεκτρονίων, κβάντων κλπ. και η οποία οδήγησε στο "Βασικό Μοντέλο") και τη γενική σχετικότητα του Αϊνστάιν (που ουσιαστικά είναι η θεωρία της βαρύτητας σε σχέση με τη μεταβολή του χωρόχρονου).
Μια άλλη σημαντική συνεισφορά του LHC, που θα φώτιζε περαιτέρω την επικράτεια του αγνώστου, θα ήταν η τυχόν ανακάλυψη των σωματιδίων που αποκαλούνται νετραλίνα (neutralinos), κάτι που θα επιβεβαίωνε την ισχύ της -υποθετικής προς το παρόν- θεωρίας της υπερσυμμετρίας.
Σύμφωνα με αυτήν, όλα τα σωματίδια του "Βασικού Μοντέλου" έχουν ένα -μη ανακαλυφθέντα ακόμα- "σύντροφο", που βοηθά ώστε να εξισορροπεί τις ιδιότητές τους με μαθηματικά αρμονικό τρόπο. Αν και η υπερσυμμετρία διπλασιάζει τα σωματίδια (κάνοντας έτσι το σύμπαν πιο πολύπλοκο), αρέσει σε πολλούς φυσικούς, γιατί θεωρούν ότι τελικά απλουστεύει τα πράγματα με τις μαθηματικές συμμετρίες που εισάγει.
Μερικά από τα προτεινόμενα υπερσυμμετρικά σωματίδια προβλέπεται να είναι βαριά και με βραχύβια ζωή. Όμως άλλα νετραλίνα πιστεύεται ότι "ζουν" απεριόριστα.
Ένα νετραλίνο -που δεν είναι ακριβώς ένα "κατοπτρικό" σωματίδιο σε σχέση με ένα σωματίδιο του "Βασικού Μοντέλου", αλλά ένα μίγμα από αρκετά συμμετρικά σωματίδια- έχει μια κρίσιμη ιδιότητα: είναι σκοτεινό.
Αν ληφθεί υπόψη ότι η ορατή ύλη (που βλέπουμε με τα διάφορα τηλεσκόπια) υπολογίζεται ότι είναι μόλις το 4% του σύμπαντος και ότι το 22% αποτελείται από "σκοτεινή ύλη" (που ανιχνεύεται λόγω των βαρυτικών επιδράσεών της, αλλά είναι αόρατη) και το υπόλοιπο 74% (δηλαδή τα τρία τέταρτα!) από την ακόμα πιο μυστηριώδη και επίσης αόρατη "σκοτεινή ενέργεια" (που τεκμαίρεται από την παρατηρούμενη συνεχή διεύρυνση του σύμπαντος, η οποία υπερ-αντισταθμίζει την αντίθετη δύναμη της βαρύτητας), τότε γίνεται αντιληπτή η σημασία της τυχόν ανακάλυψης ενός "σκοτεινού" σωματιδίου.
Πολλοί φυσικοί υποπτεύονται ότι πολλή -αν όχι όλη- η σκοτεινή ύλη αποτελείται από νετραλίνα. Θα ήταν ευκολότερο να βεβαιωθούν γι΄ αυτό, αν πρώτα επιβεβαίωναν ότι όντως υπάρχουν τα υπερσυμμετρικά σωματίδια κι αν επιπλέον ήξεραν κάτι περισσότερο για τις πραγματικές ιδιότητές τους, αντί να περιορίζονται, όπως τώρα, σε μαθηματικές υποθέσεις. Αν ο LHC βοηθήσει επ΄ αυτού, η συνεισφορά του θα είναι καθοριστική για την κατανόηση του σύμπαντος.
Σύμφωνα με την κυρίαρχη θεωρία -που χρειάζεται επιβεβαίωση- οι γαλαξίες που βλέπουμε με τα τηλεσκόπια (τα άστρα και τα αέρια), δεν είναι παρά το κέντρο μιας ευρύτερης δομής, καθώς περιβάλλονται από μια μεγάλη ζώνη αόρατης σκοτεινής ύλης που τους συγκρατεί για να μη διαλυθούν, καθώς περιστρέφονται. Από μια άποψη, η σκοτεινή ύλη είναι ένα είδος "σκαλωσιάς" πάνω στην οποία "τακτοποιείται" η ορατή ύλη.
Σκοτεινή ενέργεια, χορδές και μαύρες τρύπες
Τα πράγματα όμως είναι πιο ακατανόητα σε σχέση με τη σκοτεινή ενέργεια. Σύμφωνα με την κυρίαρχη θεωρία, η ενέργεια αυτή πρέπει να υπάρχει γιατί οι μετρήσεις που συγκρίνουν την αναμενόμενη φωτεινότητα των αρχαίων σούπερ-νόβα (υπερκαινοφανών υπέρλαμπρων αστέρων) με αυτήν που πραγματικά συλλαμβάνουν τα τηλεσκόπια, υποδεικνύουν ότι κάτι σπρώχνει τα πάντα στο σύμπαν να απομακρυνθούν με ταχύτητα μεγαλύτερη από την εκτιμώμενη ταχύτητα επέκτασης του διαστήματος μετά τη "Μεγάλη Έκρηξη" (το "Μπιγκ-Μπανγκ" που έδωσε την εναρκτήρια ώθηση στο σύμπαν). Αυτό το "κάτι" πρέπει να είναι μια μορφή ενέργειας και οι υπολογισμοί δείχνουν ότι κάθε άλλο παρά αμελητέο είναι, αφού συνιστά το 74% του σύμπαντος.
Κανείς όμως δεν ξέρει από τι αποτελείται αυτή η ενέργεια, αν και ελπίζεται ότι η ανακάλυψη του μποσονίου του Χιγκς ίσως ρίξει κάποιο φως στη φύση της. Ένα άλλο μυστήριο, το οποίο ο LHC μπορεί να λύσει, είναι η αληθινή φύση της λεγόμενης "θεωρίας του παντός", που η Φυσική προσδοκά κάποτε να αναπτύξει. Μέχρι πρόσφατα υπήρχε συναίνεση των φυσικών ότι θα επρόκειτο για μια μορφή της "θεωρίας των χορδών", η οποία, μεταξύ άλλων, υποστηρίζει ότι το σύμπαν έχει, ούτε λίγο ούτε πολύ, 11 διαστάσεις. Στη θεωρία αυτή τα σωματίδια γίνονται αντιληπτά ως δονούμενες πολυδιάστατες "χορδές". Ο τρόπος δόνησής τους καθορίζει και τη φύση κάθε σωματιδίου.
Εσχάτως όμως η θεωρία των χορδών έχει βρει έναν ανταγωνιστή στο πρόσωπο της θεωρίας της "κβαντικής βαρύτητας βρόχων" (loop quantum gravity), η οποία υποστηρίζει ότι τα σωματίδια δεν είναι ξεχωριστά από το χώρο και το χρόνο, αλλά μάλλον ο χώρος και ο χρόνος αποτελούνται από "λωρίδες" σε σχήμα θηλιάς (βρόχου), οι οποίες, όταν διαπλέκονται με ορισμένους τρόπους, γίνονται αντιληπτές ως σωματίδια.
Τέλος, ο LHC της Γενεύης δεν αποκλείεται να κάνει το θαύμα του και να δημιουργήσει μικρές "μαύρες τρύπες", οι οποίες πάντως δεν πρόκειται να καταπιούν τη Γη - όπως καθησύχασαν οι επιστήμονες τους ανησυχούντες! Απλώς δεν θα διαρκέσουν τόσο πολύ, ώστε να καταφέρουν κάτι τέτοιο. Αυτό που αναμένεται να συμβεί, είναι να διαλυθούν γρήγορα στη λεγόμενη "ακτινοβολία Χόκινγκ", μια θεωρία του διάσημου φυσικού, που αν όντως επιβεβαιωθεί από τα πειράματα του LHC, θα του δώσει πιθανότατα το επόμενο βραβείο Νόμπελ Φυσικής.

Πέμπτη, 4 Σεπτεμβρίου 2008

Σε πρόγραμμα απεξάρτησης από...τα ναρκωτικά μπήκε ελέφαντας στην Κίνα

Σε πρόγραμμα απεξάρτησης από...τα ναρκωτικά μπήκε ελέφαντας στην Κίνα
Μετά τρία χρόνια απεξάρτησης από τα ναρκωτικά, ο τετράχρονος ελέφαντας γνωστός ως "Ο Μεγάλος Αδελφός", μπορεί να επιστρέψει "καθαρός" πια στο σπίτι του, ένα πάρκο άγριων ζώων στην Κουνμίνγκ.
Οι ενέσεις μεθαδόνης που έκανε επί ένα χρόνο, σε δόσεις, φυσικά, πέντε φορές μεγαλύτερες από τις αντίστοιχες για τον άνθρωπο, τον βοήθησαν να απαλλαγεί από τον επικίνδυνο εθισμό του.
Ο "Μεγάλος Αδελφός" είχε την ατυχία να αιχμαλωτιστεί το 2005 στη νοτιοδυτική Κίνα από παράνομους εμπόρους που "πότιζαν" με ηρωίνη μπανάνες με τις οποίες τον τάιζαν για να μπορούν να τον ελέγχουν.
Η αστυνομία συνέλαβε τους εμπόρους και ύστερα από λίγους μήνες απελευθέρωσε τον ελέφαντα, ο οποίος όμως έπασχε από στερητικό σύνδρομο κι έτσι κρίθηκε αναγκαία η νοσηλεία του σε κέντρο προστασίας άγριων ζώων στην Χαϊνάν

Tο πείραμα της Φιλαδέλφειας


Πραγματικό πείραμα Φυσικής ή καλοστημένη φάρσα;
Μέχρι σήμερα, δεν έχει ξεκαθαριστεί τι ήταν το πείραμα της Φιλαδέλφειας , ωστόσο όλα τα στοιχεία δείχνουν ότι κάτι πολύ περίεργο έγινε το 1943,στις Η.Π.Α.Το 1930-35, το πανεπιστήμιο του Σικάγο σε συνεργασία με το Αμερικανικό Ναυτικό, άρχισε κάποια πειράματα για να αποδείξει την θεωρία περί Ενοποιημένων Πεδίων, που είχε «ανακαλύψει» ο Αϊνστάιν.
Μετά από αρκετές μελέτες , πάρθηκε η απόφαση της υλοποίησης , με αντικείμενο του πειράματος το αντιτορπιλικό UUS Eldridge, του Αμερικανικού Πολεμικού Ναυτικού. Σύμφωνα με τον αυτόπτη μάρτυρα Al Beilek, οι πρώτες δοκιμές έγιναν τον Ιούλιο του 1943 και η τελική δοκιμή τον Οκτώβριο του ίδιου έτους.
Στις 28 Οκτωβρίου του 1943, στη ναυτική βάση της Φιλαδέλφειας, ένα επανδρωμένο αμερικανικό αντιτορπιλικό το USS Eldridge, εξαφανίστηκε για λίγα λεπτά. Το πλοίο ήταν γεμάτο με γεννήτριες παραγωγής ηλεκτρομαγνητικών πεδίων και όταν αυτές τέθηκαν σε πλήρη λειτουργία, το Uss Eldridge DE 173 τυλίχτηκε σε μια πρασινογάλαζη ομίχλη ιόντων και το σκάφος μαζί με το πλήρωμα άρχισε να χάνεται από τα μάτια εκείνων που βρίσκονταν στην αποβάθρα, μέχρι που το μόνο που απέμεινε ήταν απόκοσμη γαλαζωπή ομίχλη που δημιουργείται από τον ιονισμό των μορίων της ατμόσφαιρας από πανίσχυρα ηλεκτρομαγνητικά πεδία.
Μια επιστολή το 1956 από έναν αινιγματικό κύριο τον Carl M. Allen ανέφερε πως το πεδίο ήταν αποτελεσματικό και για το πλήρωμα του σκάφους τα εξής: «Οι μισοί από τους αξιωματικούς και το πλήρωμα του σκάφους σήμερα είναι τρελοί. Μερικοί ακόμα και σήμερα ξαναγίνονται αόρατοι, αν δεν υποβληθούν σε ειδική επιστημονική θεραπεία.» Σχεδόν όλοι αντιμετώπισαν σοβαρά προβλήματα, ορισμένοι κάηκαν από αυτανάφλεξη ενώ κάποιοι άλλοι εξαϋλώθηκαν και χάθηκαν για πάντα.
Για τους επιζήσαντες αναφέρει η επιστολή «Από τους ψυχικά άρρωστους που έχουν επιζήσει θα ακούσετε να λένε ,πιάστηκα από τη πίεση,κόλλησα στο πράσινο ,έφυγα γρήγορα.»
Το πειραματικό σκάφος φαίνεται πως άνοιξε μια χωροχρονική πύλη και τραβήχτηκε για λίγο στον υπερχώρο και τηλεμεταφέρθηκε ως το Νόρφολκ της Βιρτζίνια 350χλμ νοτιότερα.
Το Eldridge, όπως ίσως να γνωρίζουν μερικοί, βρίσκεται από το 1950 υπό Ελληνική κατοχή. Ανήκει στη κλάση Bostwick και παραχωρήθηκε στη χώρα μας στο πλαίσιο της στρατιωτικής βοήθειας των Η.Π.Α και έλαβε το όνομα «Λέων».
Υπάρχουν μαρτυρίες και συνεντεύξεις Ελλήνων αξιωματικών ,που στις οποίες γίνεται λόγος για περίεργα φαινόμενα πάνω στο πλοίο(άλλοι είδαν φιγούρες ανθρώπων να αιωρούνται, άλλοι ένιωθαν δονήσεις στο πλοίο δίχως αυτό να βρίσκεται σε λειτουργία και μερικοί, αφού είχαν ακουμπήσει σε κάποιο μέρος του πλοίου ένα αντικείμενο το έβρισκαν σε μέρος διαφορετικό της αρχικής του θέσης!) ενώ και στο ημερολόγιο του πλοίου οι συγκεκριμένες ημερομηνίες είναι σκισμένες.
Σήμερα αυτό το πλοίο παροπλίστηκε κλείνοντας έτσι τον μυστηριώδη κύκλο του αφήνοντας πολλά ερωτήματα αναπάντητα γιαυτό και ίσως να μηνμάθουμε ποτέ τι αληθινά κρυβόταν πίσω από αυτό το πλοίο...